Queen en Argentina – “Sudamérica muerde el polvo”

Queen llevaba un tiempo discutiendo la posibilidad de nuevos sitios donde tocar. Casi como una broma, alguien sugirió Sudamérica. Ya habían tocado allí varias bandas, pero en locales pequeños y con poco equipo. Decidieron probar con su equipo habitual y tocar en los principales estadios de Argentina y Brasil. Gerry Stickells y Jim Beach lo organizaron: “En Sudamérica no había nadie que tuviera experiencia para organizar conciertos tan grandes como los de Queen” –dijo Jim-; “de modo que volé personalmente a Río, y monté una oficina provisional en el hotel Sheraton durante tres meses. Desde allí podía viajar con facilidad a Buenos Aires para vigilar cómo organizaban las cosas”.

“Portada revista Pelo, edición especial año XII, Nro.142“
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El Contacto Local

José Rota, ahora establecido en Buenos Aires, había sido un importante ejecutivo en Los Ángeles y se lo recomendaron como el hombre adecuado para relacionar a Queen con los promotores locales. Alfredo Capalbo no tenía experiencia, aunque había organizado conciertos con Julio Iglesias de mucha menor complejidad técnica, y se ocupó de las operaciones en Argentina.

Antes tenían pensado tocar en Japón, y así lo hicieron ante 60.000 personas en el Budokan. Los problemas en Sudamérica empezaron antes de que el equipo fuera cargado para el largo vuelo desde Japón, cuando el mánager de producción, Chris Lamb, viajó a Argentina. Le detuvieron en aduana, registraron sus maletas y encontraron las entradas de la gira. Queen eran famosos por el “encanto estético” de sus entradas, y en éstas se incluían dos bellas señoritas, una japonesa y otra sudamericana comiendo un plátano, desnudas.

Algunas Trabas a sortear

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En Sudamérica las leyes contra la pornografía eran estrictas en ese entonces y consideraron que las entradas eran pornográficas. Chris pasó las horas siguientes poniendo con un rotulador una línea encima del pecho de las chicas. Con ese problema resuelto, el grupo y más de veinte toneladas de equipo salieron del aeropuerto de Tokio hacia el de Buenos Aires. Otras cuarenta toneladas volaron a Río desde Norteamérica.

Las actuaciones en Argentina se celebrarían en Buenos Aires en el estadio Vélez Sarsfield y en el estadio mundialista de Mar del Plata, y en Rosario en el estadio de Rosario Central. Como el fútbol es un deporte casi sagrado en Sudamérica, también llevaron tres toneladas de hierba artificial para tapar la auténtica y protegerla.

Primer Aterrizaje

Cuando la banda llegó a Buenos Aires el 23 de febrero, el aeropuerto estaba lleno de fans. Queen era la banda de rock más popular en Sudamérica, y desde hacía años había habido rumores de que iban a tocar. Cuando aterrizó el avión y la masa de fans se agitó, se produjo una gran tensión. Se abrieron las puertas del avión y el sistema sonoro del aeropuerto emitió música de Queen. Un representante del presidente recibió a la banda y aceleró las formalidades aduaneras.

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A partir de ese día la gira se conoció como “La gira del millón de problemas”. Una vez llegado el equipo, lo cargaron en camiones, pero uno de ellos era demasiado pequeño para cargar los enormes contenedores. Luego, al llegar al estadio, uno de los camiones volcó. Pasaron dos días antes de que llegara una grúa lo bastante grande como para volver a cargarlo.

Como la temperatura en Buenos Aires se acercaba a los 40 grados, los del equipo llevaban pantalones cortos. Los locales contratados para ayudarles adoptaron la misma vestimenta. Pero uno de éstos fue detenido y encerrado, dado que la dictadura militar en Argentina tenía entonces leyes muy estrictas sobre el vestir, las cuales prohibían que los hombres llevaran pantalones cortos en público y el hombre se pasó dos días detenido.

El primer Show

Finalmente, el 28 de febrero de 1981 parecía que todos los problemas estaban resueltos cuando Queen salió al escenario ante 54.000 fans en el estadio Vélez Sarsfield. El público reconoció todas las canciones y las recibió entusiasmado, y los fans cantaron al tiempo que ellos en inglés, aunque pocos hablaban el idioma. Cuando llegó el turno de “Love of my Life”, Freddie dejó de cantar y los asistentes continuaron. Aquello fue una experiencia muy conmovedora para Queen, Y Freddie no fue el único al que se le humedecieron los ojos.

Rosario Queen - Queen en Argentina - "Sudamérica muerde el polvo"

“Queen realizó un total de cinco shows en Argentina presentando su último trabajo titulado “The Game“. Los shows tuvieron lugar el 28 de febrero y el 1 de marzo en Velez, el 4 de marzo en Mar del Plata, el 6 de marzo en Rosario y finalmente el 8 de marzo, nuevamente en Velez”.

Fuente: Adaptación de la biografía “Queen”, escrita por Jacky Gunn y Jim Jenkins. Ediciones Cátedra, S.A., 1997.

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